Sarbanes-Oxley Act, secara resmi bernama Reformasi Akuntansi Perusahaan Publik dan Investor Protection Act tahun 2002, menjadi undang-undang pada tanggal 30 Juli 2002.Hukum itu dinamai informal sponsornya, Senator Paul Sarbanes (D-MD) dan Perwakilan Michael G. Oxley (R-OH).

Semua perusahaan (baik asing dan domestik) yang ekuitas atau efek utangnya telah terdaftar di bawah Securities Exchange Act th 1934 harus mengikuti  pada Sarbanes-Oxley Act. Perusahaan Asing Akuntan Publik juga harus mematuhi Undang-Undang jika mereka melakukan pekerjaan untuk perusahaan harus mengikuti pada Undang-Undang.

Secara umum, Sarbanes-Oxley meningkatkan standar keuangan di tiga bidang utama: tata kelola perusahaan, analisis sekuritas, dan kinerja pekerjaan audit.

Salah satu tujuan paling penting dari UU ini adalah untuk memastikan bahwa perusahaan direksi dan pejabat menyadari dan bertanggung jawab atas kondisi keuangan perusahaan yang mereka kelola.

Hal ini paling jelas dalam persyaratan UU bahwa dewan direksi perusahaan publik yang memiliki komite audit. Komite ini harus menunjuk, [emeriksaan, mengatur, dan mengontrol tindakan perusahaan audit perusahaan. Para auditor selanjutnya melapor langsung kepada komite audit.

Selain itu, CEO dan CFO dari setiap subjek perusahaan untuk Sarbanes-Oxley Act harus menyatakan secara tertulis bahwa pengungkapan keuangan perusahaan mematuhi hukum dan akurat mewakili kondisi perusahaan. Untuk mencegah direksi dan pejabat dari penerbitan laporan keuangan yang menyesatkan untuk memperoleh keuntungan pribadi, Sarbanes-Oxley Act membuatnya menjadi kejahatan federal bagi pejabat perusahaan untuk tekanan atau memanipulasi auditor menandatangani langsung pada laporan keuangan yang menyesatkan. Selanjutnya, jika sebuah perusahaan yang terpaksa menyatakan ulang keuangan, maka dalam kebanyakan kasus CEO perusahaan dan CFO harus memberikan kembali setiap bonus, kompensasi, atau keuntungan yang dibuat pada perdagangan pribadi dari sekuritas perusahaan selama tahun setelah dokumen yang rusak pada awalnya diungkapkan.

Salah satu filosofi dasar yang mendasari Sarbanes-Oxley adalah bahwa mereka yang menyadari kesalahan perusahaan memiliki kemampuan dan sarana untuk memperbaikinya. UU ini juga menyatakan bahwa jika pengacara internal perusahaan menemukan sekuritas materi pelanggaran hukum, maka pengacara harus melaporkan pelanggaran kepada kepala penasihat perusahaan atau CEO, dan di atas rantai komando kepada dewan direksi jika tidak ada respon yang tepat diberikan.

Sarbanes-Oxley juga mengarahkan SEC untuk analis sekuritas mengikuti pada aturan yang ketat tentang konflik kepentingan. Secara khusus, Sarbanes-Oxley Act berusaha untuk meningkatkan objektivitas dan independensi analis sekuritas dengan lebih lanjut memisahkan perbankan investasi dan fungsi analisis sekuritas terhadap keuangan perusahaan jasa.

Mengapa Ini terjadi:

Sarbanes-Oxley Act of 2002 datang setelah beberapa skandal terbesar dalam bidang keuangan, termasuk kebangkrutan Enron, WorldCom, dan Tyco. Dengan demikian, Undang-Undang secara luas dianggap mengandung beberapa perubahan yang paling dramatis undang-undang sekuritas federal sejak tahun 1930-an.

Sarbanes-Oxley Act melampaui kebutuhan perusahaan untuk mengadopsi kode etik. Ini secara substansial meningkatkan standar dan persyaratan untuk direktur, pejabat, auditor, analis sekuritas, dan pengacara perusahaan. Sebagai bagian dari arahan ke arah reformasi, UU juga dikeraskan konsekuensi untuk kesalahan keuangan.Pelanggaran Undang-Undang dapat berkisar dari kecaman hukuman penjara dan denda jutaan dolar. Undang-undang pembatasan pada beberapa macam tuduhan penipuan sekuritas juga diperpanjang, dan ketentuan lebih banyak dilakukan untuk memastikan bahwa korban penipuan investor individu – menerima setidaknya beberapa kerusakan moneter dibayar oleh pelanggar. Yang penting, SEC kini memiliki wewenang membekukan pembayaran kepada petugas, direktur, mitra, atau agen selama penyelidikan.

UU ini bukan tanpa kelemahan, namun. Biaya hukum, manajerial, dan teknologi dapat kepatuhan keseluruhan jutaan dolar, bahkan untuk perusahaan kecil .SOX ini telah memotivasi tinggi (dan mungkin terus memotivasi) beberapa perusahaan untuk pencatatan saham mereka dari bursa utama, untuk go private atau dalam beberapa kasus untuk tetap pribadi. Diperdebatkan, untuk beberapa perusahaan kecil, penghematan biaya yang terkait dengan kepatuhan menghindari sebenarnya dapat meningkatkan nilai pemegang saham.